Reikiintyminen ja karies

Mitä on karies? Hoito ja oireet

JAA

Kariesta kutsutaan myös hammasmädäksi ja reikiintymiseksi. Se on yksi yleisimmistä sairauksista, mutta se on myös helposti ehkäistävissä. Kun syöt tiettyjä ruokia, hampaissasi elävät bakteerit hajottavat niitä hapoiksi, jotka saattavat vaurioittaa hampaiden kovakudoksia vakavasti. Seurauksena on karies eli hampaiden reikiintyminen.

Mistä karies johtuu?

Tyypillisesti kariesta esiintyy kahdessa kohdassa hampaissa: purupinnoilla eli hampaiden päällimmäisessä osassa, jossa ruokahiukkaset ovat toistuvasti suoraan kosketuksissa hampaiden kanssa, sekä hammasväleissä. Juuri näissä kahdessa kohdassa bakteerit pesivät ja vaarantavat suuhygienian. Jos hampaita ja niitä ympäröiviä alueita ei hoideta hyvin, bakteerit alkavat käyttää ravinnokseen ruoasta suuhun jääneitä sokereita ja muuntaa niitä hapoiksi. Nämä hapot ovat niin vahvoja, että ne liuottavat hammaskiillettä ja muodostavat pieniä reikiä, mikä on karieksen ensimmäinen vaihe. Kun hammaskiille alkaa liueta, hammas menettää kykynsä vahvistaa kalkki- ja fosfaattirakenteitaan luonnollisesti syljen avulla. Ajan mittaan happo läpäisee hampaan ja tuhoaa sen sisältä päin.

Karieksen hoito

Karieksen hoitoon on neljä yleistä menetelmää. Nämä hammaslääkärin suorittamat hoidot voivat auttaa korjaamaan karieksen aiheuttamia vaurioita.

  • Paikkaus: Paikkaus on yleisin tapa hoitaa kariesta. Hammaslääkäri poraa hampaan vaurioituneeseen osaan, poistaa reiän sisällä olevan tuhoutuneen aineksen ja täyttää tyhjän kohdan sopivalla täyteaineella. Eri täyteaineita käytetään reiän sijainnin mukaan. Yhdistelmämuovi on yleisin kehittyneissä maissa käytetty täyteaine. Sitä on saatavilla lukuisissa värisävyissä, joten hammaslääkärit voivat käyttää sitä sellaisten reikien korjaamiseen, jotka näkyvät hymyillessä. Jos reikä on takahampaassa, jotkut hammaslääkärit suosivat vahvempia täyteaineita. 

  • Kruunut: Hammaslääkäri voi käyttää karieksen hoidossa myös kruunuja. Kruunu tarvitaan vain kun karies on tuhonnut suuren osan hampaasta. Jos karieksen tuhoama alue on suuri, hampaasta tulee alttiimpi murtumille ja lopulta lohkeamiselle. Hammaslääkäri voi yrittää pelastaa hampaan jäljellä olevan osan, korjata sen ja lopuksi asentaa siihen metalliseos- tai posliinikruunupäällisen.

  • Juurihoito: Juurihoito on eräs hammaslääkärien käyttämä hoitomenetelmä. Karies voi edetä kiilteen läpi hampaan keskelle ja siitä vielä pidemmälle, jolloin juuressa olevat hermot vahingoittuvat. Tässä tilanteessa hammaslääkäri poistaa vahingoittuneen tai kuolleen hermon sekä sitä ympäröivät verisuonet (hammasytimen) ja täyttää kohdan. Yleensä hammaslääkäri asentaa juurihoidon jälkeen tähän kohtaan kruunun. 

  • Poisto: Joskus hammas saattaa vaurioitua korjauskelvottomaksi ja täytyy poistaa, jos vaarana on tulehduksen leviäminen leukaluuhun. Joidenkin hampaiden poistaminen saattaa vaikuttaa muiden hampaiden linjaukseen, joten tyhjään kohtaan on suositeltavaa asentaa osaproteesi, silta tai implantti.

Karieksen ehkäiseminen

Hoitamattomalla karieksella voi olla vakavat seuraukset hampaille, mutta reikiintyminen on pitkälti ehkäistävissä hyvällä suuhygienialla. Tämä edellyttää säännöllisiä hammastarkastuksia, jotta ongelmat voidaan havaita ennen niiden muuttumista vakaviksi. Mitä varhaisemmassa vaiheessa hammaslääkäri havaitsee huonon suuhygienian merkit, kuten plakin kertymisen, sitä todennäköisemmin karies ja ienongelmat voidaan ennaltaehkäistä.

Hammaslääkäri saattaa suositella esimerkiksi seuraavia toimenpiteitä:

  • Harjaa hampaita kahdesti päivässä vähintään kahden minuutin ajan käyttäen fluoria sisältävää suuvettä, hammastahnaa tai geeliä.

  • Käytä säännöllisesti hammaslankaa harjauksen jälkeen varsinkin jos nautit usein sokeripitoisia ruokia tai juomia. Joistakin sokeripitoisista ruoista syntyy vahingollista happoa hampaiden kovakudoksiin.